Law Defintion 16

United States Court of Appeals ­ Courts which hear appeals from federal district courts, bankruptcy courts, and tax courts.

United States Court of Appeals for the Armed Forces­ Court which hears appeals from court marshal decisions .

United States Court of Claims­ Court which hears actions against the U.S. Government.

United States Court of Customs & Patent Appeals ­ Court which hears appeals from all U.S. customs courts.

United States Court of International Trade ­ Court which hears cases concerning federal tariff laws.

United States District Courts ­ Courts which try both criminal and civil actions and admiralty cases.

United States Magistrate Judge­ Courts given authority by 28 U.S.C. s 636. This court hears all preliminary criminal matters, but does not conduct felony trials, and any pretrial civil matters referred by the district court. If all parties consent, criminal misdemeanor and civil trials can be heard by this court.

United States Marshal’s Service ­ Agency which serves civil and criminal process in federal courts.

United States Reports­ Publication of court decisions of the United States Supreme Court.

United States Supreme Court­ The highest court in the land, established by U.S. Constitution.

Unlawful detainer­ A detention of real estate without the consent of the owner or other person entitled to its possession.

Unliquidated debt ­ Remaining not determined; unassisted or unsettled; in dispute as to the proper amount.

Unsecured debts­ In bankruptcy, debts such as open accounts at department stores for which the debtor has not pledged collateral to guarantee payment.

Usury ­ Extraction of interest on a loan above the maximum rate permitted by statute.

Vacate­ To set aside.

Venire ­ A writ summoning persons to court to act as jurors.

Venue­ Authority of a court to hear a matter based on geographical location.

Verdict ­ A conclusion, as to fact or law that forms the basis for the court’s judgment.

Veterans’ Administration (VA) ­ The federal agency which administers a system of benefits for veterans and their dependents.

Visa ­ An official endorsement on a document or passport denoting that the bearer may proceed.

Void ­ Invalid; a void agreement is one for which there is no remedy.

Voidable ­ Capable of being declared invalid; a voidable contract is one where a person may avoid his obligation, as a contract between an adult and a minor.

Voir dire ­ The preliminary examination made in court of a witness or juror to determine his competency or interest in a matter. Literally, to speak the truth.

Voluntary bankruptcy ­ A proceeding by which a debtor voluntarily asks for a discharge of his debts under the Bankruptcy Code.

Wage Earner’s Plan ­ Also, Chapter 13. A chapter of the Bankruptcy Code which allows a debtor to file a wage earner’s plan for payment of a percentage of his debts from future earnings.

Waiver ­ Intentionally given up right.

Waiver of immunity ­ A means authorized by statute by which a witness, before testifying or producing evidence, may relinquish the right to refuse to testify against himself or herself, thereby making it possible for his or her testimony to be used against him or her in future proceedings.

Warrant­ Most commonly, a court order authorizing law enforcement officers to make an arrest or conduct a search. An application seeking a warrant must be accompanied by an affidavit which establishes probable cause by detailing the facts upon which the request is based.

Warranty ­ A promise that a proposition of fact is true.

Warranty deed­ A deed which guarantees that the title conveyed is good and its transfer rightful.

Water rights­ The right to use water.

Will ­ A legal declaration that disposes of a person’s property when that person dies.

Withholding­ A tax deducted from a salary, wage, or other income on behalf of the government at the time of payment of wages to the person who pays it.

With prejudice­ A declaration which dismisses all rights. A judgment barring the right to bring or maintain an action on the same claim or cause.

Without prejudice­ A declaration that no rights or privileges of the party concerned are waived or lost. In a dismissal these words maintain the right to bring a subsequent suit on the same claim.

Witness ­ One who personally sees or perceives a thing; one who testifies as to what he has seen, heard, or otherwise observed.

Words and Phrases Legally Defined ­ A set of books in dictionary form which lists judicial determinations of a word or phrase.

Worker’s compensation­ A state agency which handles claims of workers injured on their jobs.

Writ ­ A judicial order directing a person to do something.

Writ of certiorari­ An order issued by the Supreme Court directing the lower court to transmit records for a case for which it will hear on appeal.

Writ of execution ­ An order of the court evidencing debt of one party to another and commanding the court officer to take property in satisfaction of the debt.

Writ of garnishment­ An order of the court whereby property, money, or credits int he possession of another person may be seized and applied to pay a debtor’s debt. It is used as an incident to or auxiliary of a judgment rendered in a principal action.

Zoning Commission­ Local agencies with jurisdiction to regulate use of properties within their geographic area.


Law Defintion 15

Subpoena ­ A command to appear at a certain time and place to give testimony upon a certain matter.

Subpoena Duces Tecum­ A court order commanding a witness to bring certain documents or records to court. 

Substantive criminal law ­ Law with the purpose of prevention of harm to society which prescribed punishment for specific offenses. The basic law of rights and duties as opposed to “remedial law” which provides methods of enforcement.


Substantive law­ The statutory or written law that governs rights and obligations of those who are subject to it.

Summary judgment ­ A judgment given on the basis of pleadings, affidavits, and exhibits presented for the record without any need for a trial. It is used when there is no dispute as to the facts of the case and one party is entitled to a judgment as a matter of law.


Summons­ Instrument used to commence a civil action or special proceeding; the means of acquiring jurisdiction over a party.


Support trust­ A trust that instructs the trustee to spend only as much income and principal (the assets held in the trust) as needed for the beneficiary’s support.


Suppress ­ To forbid the use of evidence at a trial because t is improper or was improperly obtained.


Surety Bond ­ A bond purchased at the expense of the estate to insure the executor’s proper performance. Also referred to as “fidelity bond.”


Suspension­ A temporary loss of the right to practice law by an attorney.


 Sustain­ A court ruling upholding an objection or a motion.


Tangible Personal Property Memorandum (TPPM)­ A legal document that is referred to in a will and used to guide the distribution of tangible personal property.


Taxable income ­ The income against which tax rates are applied to compute tax paid; gross income of businesses or adjusted gross income of individuals less deductions and exemptions.


Tax Court of the United States ­ A judicial body which hears cases concerning federal tax laws.


Temporary relief­ Any form of action by a court granting one of the parties an order to protect its interest pending further action by the court.


Temporary restraining order­ An emergency remedy of brief duration issued by a court only in exceptional circumstances, usually when immediate or irreparable damages or loss might result before the opposition could take action. 

Tender of performance ­ An offer or attempt to do what is required under a contract or under the law.


Testamentary capacity­ The legal ability to make a will.


Testamentary trust­ A trust set up by a will.


Testator ­ Person who makes a will (Female: testatrix).


Testimony ­ The evidence given by a witness under oath. It does not include evidence from documents and other physical evidence.


Third party complaint­ A petition filed by a defendant against a third party (not presently a party to the suit) which alleges that the third party is liable for all or part of the damages plaintiff may win from defendant.


Title ­ Legal ownership of property, usually real property or automobiles.


Tort ­ A private or civil wrong or injury for which the court provides a remedy through an action for damages.


Trademark­ A word, name, symbol, or devise used by a manufacturer to distinguish his goods from those sold by others.


Transcript­ A written, word-for-word record of what was said. Usually refers to a record of a trial, hearing, or other proceeding which has been transcribed from a recording or from shorthand.


Transmittal form­ Form required in certain courts for transmitting documents for filing.


Treatise ­ A formal and systematic book or writing containing a narrative statement on a field of law.


Trial ­ A judicial examination of issues between parties to an action.


Trial brief ­ A written document prepared for and used by an attorney at trial. It contains the issues to be tried, synopsis of evidence to be presented and case and statutory authority to substantiate the attorney’s position at trial.


Trust ­ A legal device used to manage real or personal property, established by one person (grantor or settlor) for the benefit of another (beneficiary).


Trust agreement or declaration­ The legal document that sets up a living trust. Testamentary trusts are set up in a will.


Trustee ­ The person or institution that manages the property put in trust.


Truth in lending ­ Statutes which provide that precise and meaningful cost of credit information be provided to the credit customer.


Unconscionability­ An absence of meaningful choice on the part of one of the parties to a contract, and contract terms which are unreasonably favorable to the other party.


Undue influence ­ Whatever destroys free will and causes a person to do something he would not do if left to himself.


Unfair labor practice­ Actions by the employer which interfere with, restrain, coerce, or threaten employees with respect to their rights.


Unjust enrichment, doctrine of­ The principle that one person should not be permitted to unjustly enrich himself at the expense of another, but should be required to make restitution for the property or benefit received.


Uniform Commercial Code (U.C.C.) ­ A uniform law governing commercial transactions. The U.C.C. has been adopted by all states except Louisiana.


Uniform Laws ­ Annotated Annotated uniform and model acts approved by the National Conference of Commissioners on Uniform State Laws.


Unilateral contract­ An agreement by which one undertakes an express performance without receiving any express promise of performance from the other.


Union ­ An organization of workers formed for the purpose of collective bargaining.


United States Attorney­ A federal district attorney appointed by the President to prosecute for all offenses committed against the United States; to prosecute or defend for the government all civil actions in which it is concerned and perform all duties of the district to which he/she is assigned.


United States Bankruptcy Court­ The judicial body which hears matters pertaining to bankruptcy and reorganization.

Law Defintion 14

Securities and Exchange Commission (SEC)­ A federal agency which monitors the securities industry.

Self-defense ­ The claim that an act otherwise criminal was legally justifiable because it was necessary to protect a person or property from the threat or action of another.


Self-incrimination, privilege against: ­ The constitutional right of people to refuse to give testimony against them that could subject them to criminal prosecution. The right is guaranteed in the Fifth Amendment to the United States Constitution. Asserting the right is often referred to as “taking the Fifth.”


Self proving will­ A will whose validity does not have to be testified to in court by the witnesses to it, since the witnesses executed an affidavit reflecting proper execution of the will prior to the maker’s death.


Sentence ­ The punishment ordered by a court for a defendant convicted of a crime.


Sequester­ To separate. Sometimes juries are separated from outside influences during their deliberations. For example, this may occur during a highly publicized trial.


Sequestration of witnesses­ Keeping all witnesses (except plaintiff and defendant) out of the courtroom except for their time on the stand, and cautioning them not to discuss their testimony with other witnesses. Also referred to as “separation of witnesses.”


Service of process ­ The delivering of writs, summonses, and subpoenas by delivering them to the party named in the document. Also referred to as “service.”


Settlement ­ An agreement between the parties disposing of a lawsuit.


Settlor ­ The person who sets up a trust. Also referred to as “grantor.”


Shepardizing­ Method for finding subsequent development of a legal theory by tracing status of a case as legal authority.


Sheriff ­ The executive officer of local court in some areas. In other jurisdictions the sheriff is the chief law enforcement officer of a county.


Sherman Act­ The basic antitrust statute prohibiting any unreasonable interference, conspiracy, restraint of trade, or monopolies with respect to interstate commerce.


Sidebar ­ A conference between the judge and lawyers, usually in the courtroom, out of earshot of the jury and spectators.


Slander­ Spoken defamation which tends to injure a person’s reputation.


Small Business Administration (SBA) ­ A federal agency which provides assistance of all kinds, including loans, to small businesses.


Small Claims Court­ A state court that handles civil claims for small amounts of money. People often represent themselves rather than hire an attorney.


Social Security ­ A system of federal old­age pensions for employed persons begun in 1935. A portion of the payment is deducted from the employee’s salary and an equal portion is contributed by the employer.


Social Security Administration­ The federal agency which administers the national social security program.


Social Security Tax ­ A payroll deduction based on gross wages paid; this amount is matched by the employer as required by the Federal Insurance Contribution Act (FICA).


Sovereign Immunity ­ The doctrine that the government, state or federal, is immune to lawsuit unless it give its consent.


Specific performance ­ A remedy requiring a person who has breached a contract to perform specifically what he or she has agreed to do. Specific performance is ordered when damages would be inadequate compensation.


Spendthrift trust ­ A trust set up for the benefit of someone who the grantor believes would be incapable of managing his or her own financial affairs.


Standard of proof­Indicates the degree to which the point must be proven. In a civil case, the burden of proof rests with the plaintiff, who must establish his or her case by such standards of proof as a “preponderance of evidence” or “clear and convincing evidence.”


Standing­ The legal right to bring a lawsuit. Only a person with something at stake has standing to bring a lawsuit. 

Stare decisis­ The doctrine that, when a court has once laid down a principle of law applicable to a certain set of facts, it will adhere to that principle and apply it to future cases where the facts are substantially the same. This is a defining characteristic of the common law system followed in the U.S., Great Britain, and a few other nations.


Status offenders ­ Youths charged with the status of being beyond the control of their legal guardian or are habitually disobedient, truant from school, or having committed other acts that would not be a crime if committed by an adult, i.e., smoking. Also referred to as minors or children in need of supervision.


Statute ­ Legislative enactment; it may be a single act of a legislature or a body of acts which are collected and arranged for a session of a legislature.


Statute of frauds­ A statutory requirement that certain contracts must be in writing.


Statute of limitations­ A statute which limits the right of a plaintiff to file an action unless it is done within a specified time period after the occurrence which gives rise to the right to sue.


Statutory­ Relating to a statute; created or defined by a law.


Statutory construction­ Process by which a court seeks to interpret the meaning and scope of legislation.


Statutory law­ Laws promulgated by Congress and state legislatures. (See case law and common law.)


Statutory research ­ Research of legislation enacted by a state or the United States.


Stay ­ A court order halting a judicial proceeding.


Stipulation­ An agreement between the parties involved in a suit regulating matters incidental to trial.


Strict liability ­ Concept applied by the courts in product liability cases that when a manufacturer presents his goods for public sale, he is representing that they are suitable for their intended use.


Strike ­ Highlighting in the record of a case, evidence that has been improperly offered and will not be relied upon.


Subject research ­ Research of matter by determining all law related to that matter by finding everything on the subject.

Law Defintion 13

Rebut ­ Evidence disproving other evidence previously given or reestablishing the credibility of challenged evidence.

Recidivism­ The continued, habitual or compulsive commission of law violations after first having been convicted or prior offenses.


Recognizance ­ An obligation entered into before a court whereby the recognizor acknowledges that he will do a specific act required by law.


Record­ All the documents and evidence plus transcripts of oral proceedings in a case.


Recuse ­ The process by which a judge is disqualified from hearing a case, on his or her own motion or upon the objection of either party.


Re­direct examination­ portunity to present rebuttal evidence after one’s evidence has been subjected to cross­ examination.


Redress ­ To set right; to remedy; to compensate; to remove the causes of a grievance.


Referee­ A person to whom the court refers a pending case to take testimony, hear the parties, and report back to the court. A referee is an officer with judicial powers who serves as an arm of the court.


Rehearing ­ Another hearing of a civil or criminal case by the same court in which the case was originally heard.


Registered mark ­ Trademark with the words “Registered in the U.S. Patent and Trademark Office” or the letter “R” enclosed within a circle.


Rejoinder­ Opportunity for the side that opened the case to offer limited response to evidence presented during the rebuttal by the opposing side. (See rebut.)


Remand ­ To send a dispute back to the court where it was originally heard. Usually it is an appellate court that remands a case for proceedings in the trial court consistent with the appellate court’s ruling.


Remedy­ Legal or judicial means by which a right or privilege is enforced or the violation of a right or privilege is prevented, redressed, or compensated.


Remittitur­ The reduction by a judge of the damages awarded by a jury.


Removal ­ The transfer of a state case to federal court for trial; in civil cases, because the parties are from different states; in criminal and some civil cases, because there is a significant possibility that there could not be a fair trial in state court.


Replacement volumes­ Volumes which replace books and their pocket parts when the pocket parts cause the books to become too bulky.


Replevin ­ An action for the recovery of a possession that has been wrongfully taken.


Reply ­ The response by a party to charges raised in a pleading by the other party.


Reporters­ Books which contain court decisions.


Request for admission­ Also, Request to Admit. Written statements of facts concerning a case which are submitted to an adverse party and which that party must admit or deny; a discovery device.


Request for production of documents­ A direction or command served upon another party for production of specified documents for review with respect to a suit; a discovery devise.


Res ipsa loquitur ­ Literally, ” a thing that speaks for itself.” In tort law, the doctrine which holds a defendant guilty of negligence without an actual showing that he or she was negligent. Its use is limited in theory to cases in which the cause of the plaintiff’s injury was entirely under the control of the defendant, and the injury presumably could have been caused only by negligence.


Res judicata ­ A rule of civil law that once a matter has been litigated and final judgment has been rendered by the trial court, the matter cannot be relitigated by the parties in the same court, or any other trial court. A court will use res judicata to deny reconsideration of a matter.


Rescission ­ The unmaking or undoing of a contract; repeal.


Research ­ A careful hunting for facts or truth about a subject; inquiry; investigation.


Resolution­ The formal adoption of a motion.


Respondeat superior­ Literally, “a superior (or master) must answer.” The doctrine which holds that employers are responsible for the acts and omissions of their employees and agents, when done within the scope of the employees’ duties.


Respondent ­ The person against whom an appeal is taken.


Rest ­ A party is said to “rest” or “rest its case” when it has presented all the evidence it intends to offer.


Restatement ­ A publication which tells what the law is in a particular field, as compiled from statutes and decisions.


Restitution ­ Act of restoring anything to its rightful owner; the act of restoring someone to an economic position he enjoyed before he suffered a loss.


Retainer ­ Act of the client in employing the attorney or counsel, and also denotes the fee which the client pays when he or she retains the attorney to act for them.


Return ­ A report to a judge by police on the implementation of an arrest or search warrant. Also, a report to a judge in reply to a subpoena, civil or criminal.


Reverse ­ An action of a higher court in setting aside or revoking a lower court decision.


Reversible error­ A procedural error during a trial or hearing sufficiently harmful to justify reversing the judgment of a lower court.


Revocable trust ­ A trust that the grantor may change or revoke.


Revoke ­ To cancel or nullify a legal document.


Right of way­ The right of a party to pass over the land of another.


Robinson­Patman Act ­ An amendment to the Clayton Act which deals with price discrimination.


Robbery­ Felonious taking of another’s property, from his or her person or immediate presence and against his or her will, by means of force or fear.


Rules ­Established standards, guides, or regulations set up by authority.


Rules of evidence ­ Standards governing whether evidence in a civil or criminal case is admissible.


Search warrant­ A written order issued by a judge that directs a law enforcement officer to search a specific area for a particular piece of evidence.


Seal ­ To mark a document with a seal; to authenticate or make binding by affixing a seal. Court seal, corporate seal.


Sealing ­ The closure of court records to inspection, except to the parties.


Secondary authority­ Legal encyclopedias, treatises, legal texts, law review articles, and citators. Writings which set forth the opinion of the writer as to the law.


Secured debts­ In bankruptcy, a debt is secured if the debtor gave the creditor a right to repossess the property or goods used as collateral.

Law Definition 12

Presumption of law ­ A rule of law that courts and judges shall draw a particular inference from a particular fact, or from particular evidence.

Pretermitted child ­ A child born after a will is executed, who is not provided for by the will. Most states have laws that provide for a share of estate property to go to such children.


Pretrial conference ­ Conference among the opposing attorneys and the judge called at the discretion of the court to narrow the issues to be tried and to make a final effort to settle the case without a trial.


Prima facie case ­ A case that is sufficient and has the minimum amount of evidence necessary to allow it to continue in the judicial process.


Primary authority­ Constitutions, codes, statutes, ordinances, and case law sources.


Private law­ That law, such as a contract between two persons or a real estate transaction, which applies only to the persons who subject themselves to it.


Privilege ­ A benefit or advantage to certain persons beyond the advantages of other persons, i.e., an exemption, immunity, power, etc.


Pro se ­ For himself; in his own behalf. One who does not retain a lawyer and appears for himself in court.


Probable cause­ A reasonable belief that a crime has or is being committed; the basis for all lawful searches, seizures, and arrests.


Probate ­ Court proceeding by which a will is proved valid or invalid. Term used to mean all proceedings pertaining to the administration of estates such as the process by which assets are gathered; applied to pay debts, taxes, and expenses of administration; and distributed to those designated as beneficiaries in the will. Conducted in states courts.


Probate court­ The court with authority to supervise estate administration.


Probate estate­ Estate property that may be disposed of by a will.


Probation ­ An alternative to imprisonment allowing a person found guilty of an offense to stay in the community, usually under conditions and under the supervision of a probation officer. A violation of probation can lead to its revocation and to imprisonment.


Product liability­ Legal responsibility of manufacturers and sellers to buyers, users, and bystanders for damages or injuries suffered because of defects in goods.


Promisee ­ An individual to whom a promise is made.


Promisor ­ An individual who makes a promise.


Promissory estoppel ­ A promise which estops the promisee from asserting or taking certain action.


Property tax­ A tax levied on land and buildings (real estate) and on personal property.


Proprietor­ Owner; person who has legal right or title to anything.


Prosecutor ­ A trial lawyer representing the government in a criminal case and the interests of the state in civil matters. In criminal cases, the prosecutor has the responsibility of deciding who and when to prosecute.


Proximate cause­ The last negligent act which contributes to an injury. A person generally is liable only if an injury was proximately caused by his or her action or by his or her failure to act when he or she had a duty to act.


Proxy­ The instrument authorizing one person to represent, act, and vote for another at a shareholders’ meeting of a corporation.


Public law ­ That law such as traffic ordinances or zoning ordinances which applies to the public.


Public defender ­ Government lawyer who provides free legal defense services to a poor person accused of a crime.


Public Service Commission­ Also, Public Utilities Commission. A state agency which regulates utilities.


Punitive damages­ Money award given to punish the defendant or wrongdoer.


Purchase agreement or purchase offer­ Also, sales agreement and earnest money contract. Agreement between buyer and seller of property which sets forth in general the price and terms of a proposed sale.


Putative ­ Alleged; supposed; reputed.


Quantum meruit ­ Expression means “as much as he deserves,” and describes the extent of liability on a contract implied by law.


Quid pro quo ­ What for what; something for something; giving one valuable thin­ for another. Quash To vacate or void a summons, subpoena, etc.


Quasi­contract­ An obligation created by the law in the absence of an agreement or contract; not based upon the intentions or expressions of the parties. Quasi­criminal action A classification of actions such as violation of a city ordinance that is not also violation of a criminal statute, which are wrongs against the public punishable through fines but are not usually indictable offenses.


Quiet title action­ A court proceeding to remove a cloud on the title to real property.


Quitclaim deed ­ A deed without warranty of title which passes whatever title the grantor has to another.


Ratification ­ The confirmation or adoption of a previous act done either by the party himself or by another.


Ratio decidendi ­ The ground or reason of the decision in a case.


Real property ­ Land, buildings, and whatever is attached or affixed to the land. Generally synonymous with the words “real estate.”


Reasonable doubt­ An accused person is entitled to acquittal if, in the minds of the jury, his or her guilt has not been proved beyond a “reasonable doubt;” that state of minds of jurors in which they cannot say they feel an abiding conviction as to the truth of the charge.


Reasonable person­ A phrase used to denote a hypothetical person who exercises qualities of attention, knowledge; intelligence, and judgment that society requires of its members for the protection of their own interest and the interests of others. Thus, the test of negligence is based on either a failure to do something that a reasonable person, guided by considerations that ordinarily regulate conduct, would do, or on the doing of something that a reasonable and prudent (wise) person would not do.

Law Definition 11

On a person’s own recognizance ­ Release of a person from custody without the payment of any bail or posting of bond, upon the promise to return to court.

Opening statement ­ The initial statement made by attorneys for each side, outlining the facts each intends to establish during the trial.


Opinion ­ A judge’s written explanation of a decision of the court or of a majority of judges. A dissenting opinion disagrees with the majority opinion because of the reasoning and/or the principles of law on which the decision is based. A concurring opinion agrees with the decision of the court but offers further comment. (A per curiam opinion is an unsigned opinion “of the court.”)


Oral argument­ Presentation of a case before a court by spoken argument; usually with respect to a presentation of a case to an appellate court where a time limit might be set for oral argument.


Order ­ A mandate, command, or direction authoritatively given. Direction of a court or judge made in writing.


Ordinance­ A rule established by authority; may be a municipal statute of a city council, regulating such matters as zoning, building, safety, matters of municipality, etc.


Overrule­ A judge’s decision not to allow an objection. Also, a decision by a higher court finding that a lower court decision was in error.


Paperbound supplement ­ A temporary supplement to a book or books to update the serve.


Paralegal­ Also, legal assistant. A person with legal skills who works under the supervision of a lawyer.


Pardon ­ An act of grace from governing power which mitigates punishment and restores rights and privileges forfeited on account of the offense.


Parol evidence ­ Oral or verbal evidence; evidence given by word of mouth in court.


Parole ­ Supervised release of a prisoner from imprisonment on certain prescribed conditions which entitle him to termination of his sentence.


Party ­ A person, business, or government agency actively involved in the prosecution of defense of a legal proceeding.


Patent­ A grant to an inventor of the right to exclude others for a limited time from make, using, or selling his invention in the United States.


Patent and Trademark Office­ The federal agency which examines and issues patents and registers trademarks.


Peremptory challenge­ Request by a party that a judge not allow a certain prospective juror as a member of the jury. No reason or cause need be stated.


Periodical ­ A publication which appears regularly but less often than daily.


Perjury­ The criminal offense of making a false statement under oath.


Permanent injunction­ A court order requiring that some action be taken, or that some party refrain from taking action. It differs from forms of temporary relief, such as a temporary restraining order or preliminary injunction.


Per se doctrine­ Under this doctrine an activity such as price fixing can be declared as a violation of the antitrust laws without necessity of a court inquiring into the reasonableness of the activity.


Personal property ­ Anything a person owns other than real estate.


Personal recognizance­ In criminal proceedings, the pretrial release of a defendant without bail upon his or her promise to return to court.


Personal representative ­ The person who administers an estate. If named in a will, that person’s title is an executor. If there is no valid will, that person’s title is an administrator.


Person in need of supervision­ Juvenile found to have committed a “status offense” rather than a crime that would provide a basis for a finding of delinquency.


Petit jury­ The ordinary jury of twelve (or fewer) persons for the trial of a civil or criminal case. So called to distinguish it from the grand jury.


Petitioner ­ The person filing an action in a court of original jurisdiction. Also, the person who appeals the judgment of a lower court.


Plaintiff ­ A person who brings an action; the party who complains or sues in a civil action.


Plea ­ The first pleading by a criminal defendant, the defendant’s declaration in open court that he or she is guilty or not guilty. The defendant’s answer to the charges made in the indictment or information.


Plea bargaining­ Process where the accused and the prosecutor in a criminal case work out a satisfactory disposition of the case, usually by the accused agreeing to plead guilty to a lesser offense. Such bargains are not binding on the court. Also referred to as plea negotiating.


Pleadings ­ The written statements of fact and law filed by the parties to a lawsuit.


Pocket parts ­ Supplements to law books in pamphlet form which are inserted in a pocket inside the back cover of the books to keep them current.


Polling the jury­ The act, after a jury verdict has been announced, of asking jurors individually whether they agree with the verdict.


Post­trial­ Refers to items happening after the trial, i.e., post­trial motions or post­trial discovery.


Pour­over will ­ A will that leaves some or all estate assets to a trust established before the will­maker’s death.


Power­ Authority to do. One has the power to do something if he is of legal age. Also, used as “powers,” the term refers to authority granted by one person to another, i.e., powers given an executor in a will or an agent in a power of attorney.


Power of attorney ­ An formal instrument authorizing another to act as one’s agent or attorney.


Precedent ­ Laws established by previous cases which must be followed in cases involving identical circumstances.


Preinjunction ­ Court order requiring action or forbidding action until a decision can be made whether to issue a permanent injunction. It differs from a temporary restraining order.


Preliminary hearing ­ Also, preliminary examination. A hearing by a judge to determine whether a person charged with a crime should be held for trial.


Preponderance of proof­ Greater weight of the evidence, the common standard of evidence in civil cases.


Presentence report ­ A report to the sentencing judge containing background information about the crime and the defendant to assist the judge in making his or her sentencing decision.


Presentment ­ Declaration or document issued by a grand jury that either makes a neutral report or notes misdeeds by officials charged with specified public duties. It ordinarily does not include a formal charge of crime. A presentment differs from an indictment.

Law Definition 10

Minor­ A person under the age of legal competence.

Minute book­ A book maintained by the courtroom deputy (bailiff), which contains minute entries of all hearings and trial conducted by the judge.


Minute’s­ Memorandum of a transaction or proceeding.


Miranda warning­ Requirement that police tell a suspect in their custody of his or her constitutional rights before they question him or her. So named as a result of the Miranda v. Arizona ruling by the United States Supreme Court.


Misdemeanor ­ A criminal offense lesser than a felony and generally punishable by fine or by imprisonment other than in a penitentiary.


Misfeasance­ Improper performance of an act which a person might lawfully do.


Mistrial ­ An invalid trial, caused by fundamental error. When a mistrial is declared, the trial must start again from the selection of the jury.


Mitigating circumstances­ Those which do not constitute a justification or excuse for an offense but which may be considered as reasons for reducing the degree of blame.


Mittimus­ The name of an order in writing, issuing from a court and directing the sheriff or other officer to convey a person to a prison, asylum, or reformatory, and directing the jailer or other appropriate official to receive and safely keep the person until his or her fate shall be determined by due course of law.


Mitigation­ A reduction, abatement, or diminution of a penalty or punishment imposed by law.


Moot ­ A moot case or a moot point is one not subject to a judicial determination because it involves an abstract question or a pretended controversy that has not yet actually arisen or has already passed. Mootness usually refers to a court’s refusal to consider a case because the issue involved has been resolved prior to the court’s decision, leaving nothing that would be affected by the court’s decision.


Motion ­ An application made to a court or judge which requests a ruling or order in favor of the applicant.


Motion in Limine ­ A motion made by counsel requesting that information which might be prejudicial not be allowed to be heard in a case.


Murder ­ The unlawful killing of a human being with deliberate intent to kill: (1) murder in the first degree is characterized by premeditation; (2) murder in the second degree is characterized by a sudden and instantaneous intent to kill or to cause injury without caring whether the injury kills or not.


Mutual assent ­ A meeting of the minds; agreement.


National Labor Relations Board (NLRB) ­ A federal agency which prevents and remedies unfair labor practices by employers and labor organizations


Naturalization­ Process by which a person acquires nationality after birth and becomes entitled to privileges of citizenship.


Negligence­ Failure to use care which a reasonable and prudent person would use under similar circumstances.


Negotiation­ The process of submission and consideration of offers until an acceptable offer is made and accepted.


Next friend­ One acting without formal appointment as guardian for the benefit of an infant, a person of unsound mind not judicially declared incompetent, or other person under some disability.


No Bill ­ This phrase, endorsed by a grand jury on the written indictment submitted to it for its approval, means that the evidence was found insufficient to indict.


No­contest Clause­ Language in a will that provides that a person who makes a legal challenge to the will’s validity will be disinherited.


No­fault Proceedings­ A civil case in which parties may resolve their dispute without a formal finding of error or fault.


Nolo contendere ­ A Latin phrase meaning “I will not contest it.” A plea in a criminal case which does not require the defendant to admit guilt, but the defendant does not contest the facts on which the charge is based. Some judges refuse to accept such pleas in criminal cases.


Non compos mentis­ Not of sound mind; insane.


Nonfeasance­ Nonperformance of an act which should be performed; omission to perform a required duty or total neglect of duty.


Nonjury trial­ Trial before the court but without a jury.


Not guilty plea­ Complete denial of guilt. In criminal cases, a necessary stage of the proceedings required to preserve all legal issues.


Not guilty by reason of insanity ­ The jury or the judge must determine that the defendant, because of mental disease or defect, could not form the intent required to commit the offense.


Notary Public­ A public officer whose function it is to administer oaths, to attest and certify documents, and to take acknowledgments.


Notice ­ Formal notification to the party that has been sued in a civil case of the fact that the lawsuit has been filed. Also, any form of notification of a legal proceeding.


Notice to creditors ­ A notice given by the bankruptcy court to all creditors of a meeting of creditors.


Nuncupative will ­ An oral (unwritten) will.


Oath ­ A solemn pledge made under a sense of responsibility in attestation of the truth of a statement or in verification of a statement made.


Objection­ The process by which one party takes exception to some statement or procedure. An objection is either sustained (allowed) or overruled by the judge.


Occupational Safety and Health Act (OSHA)­ A federal law designed to develop and promote occupational safety and health standards.


Occupational Safety and Health Review Commission­ The agency established by OSHA to adjudicate enforcement actions under the Act.


Of counsel ­ A phrase commonly applied to counsel employed to assist in the preparation or management of the case, or its presentation on appeal, but who is not the principal attorney for the party.


Official reports ­ The publication of cumulated court decisions of state or federal courts in advance sheets and bound volumes as provided by statutory authority.