Laaw Definition 09

Judicial lien­ 

A lien obtained by judgment or other judicial process against a debtor.

Judicial review ­ T
he authority of a court to review the official actions of other branches of government. Also, the authority to declare unconstitutional the actions of other branches.

Judiciary ­ 
The branch of government invested with judicial power to interpret and apply the law; the court system; the body of judges; then bench.

Jurat ­ 
Certificate of person and officer before whom a writing is sworn to.

Jurisdiction­ 
The power or authority of a court to hear and try a case; the geographic area in which a court has power or the types of cases it has power to hear.

Jurisprudence­ 
The study of law and the structure of the legal system.

Jury ­ 
A certain number of men and women selected according to law and sworn to try a question of fact or indict a person for public offense.

Justiciable ­
Issues and claims capable of being properly examined in court.

Key number system­ 
A research aid developed by West Publishing Company which classifies digests of cases in to various law topics and subtopics which are given paragraph numbers called “Key Numbers.” Each key number for a given topic helps the researcher quickly find all references to the legal matter being researched.

Kidnapping ­ 
The unlawful and carrying away of a human being by force and against his will.

Knowingly­ 
With knowledge, willfully or intentionally with respect to a material element of an offense.

Lapsed gift­ 
A gift made in a will to a person who has died prior to the will­makers death.

Larceny­ 
Obtaining property by fraud or deceit.

Law ­ 
The combination of those rules and principles of conduct promulgated by legislative authority, derived from court decisions and established by local custom.

Law Blank­ 
A printed legal form available for preparing documents.

Law Clerk­ 
In the United States, usually a law school student employed by a law firm to do research and other tasks. In the courts, a lawyer (or law school student) employed to do legal research.

Lawsuit­
 An action or proceeding in a civil court; term used for a suit or action between two private parties in a court of law.

Leading question ­ 
A question that suggests the answer desired of the witness. A party generally may not ask one’s own witness leading questions. Leading questions may be asked only of hostile witnesses and on cross­examination.

Legal aid­ 
Professional legal services available usually to persons or organizations unable to afford such services.

Legal process­ 
A formal paper that is legally valid; something issuing from the court, usually a command such as a writ or mandate.

Legal texts ­
Books that cover specific areas of the law, usually dealing with a single topic.

Legislation­ 
The act of giving or enacting laws; the power to make laws via legislation in contrast to court­made laws.

Legitimate ­ 
That which is legal, lawful, recognized by law or according to law.

Leniency ­ 
Recommendation for a sentence less than the maximum allowed.

Letters of Administration ­
Legal document issued by a court that shows an administrator’s legal right to take control of assets in the deceased person’s name.

Letters Testamentary ­ 
Legal document issued by a court that shows an executor’s legal right to take control of assets in the deceased person’s name.

Liable ­ 
Legally responsible.

Libel ­ 
Published defamation which tends to injure a person’s reputation.

Licensing boards ­ 
State agencies created to regulate the issuance of licenses, i.e., to contractors, cosmetologists, realtors, etc.

Lien­ 
An encumbrance or legal burden upon property.

Limited Jurisdiction­ 
Refers to courts that are limited in the types of criminal and civil cases they may hear. For example, traffic violations generally are heard by limited jurisdiction courts.

Lis pendens ­ 
A pending suit.

Litigant ­ 
A party to a lawsuit.

Litigation ­ 
A lawsuit; a legal action, including all proceedings therein.

Living trust­ 
A trust set up and in effect during the lifetime of the grantor. (Also called inter vivos trust.)

Loose­leaf services­ 
Loose­leaf replacement pages provided by a publisher in areas of the law where changes occur at a rapid rate.

Magistrate ­ 
Judicial officer exercising some of the functions of a judge. It also refers in a general way to a judge.

Malfeasance­ 
The commission of an unlawful act.

Malicious prosecution­ 
An action instituted with intention of injuring the defendant and without probable cause, and which terminates in favor of the person prosecuted.

Malpractice­ 
Any professional misconduct.

Mandamus­ 
A writ by which a court commands the performance of a particular act.

Manslaughter ­ 
The unlawful killing of another without intent to kill; either voluntary (upon a sudden impulse); or involuntary (during the commission of an unlawful act not ordinarily expected to result in great bodily harm).

Marshal ­ 
The executive officer of the federal court.

Martindale­Hubbell Lawyer Directory­ 
A publication of several volumes which contains names, addresses, specialties, and rating of United States lawyers; also includes digests of state and foreign statutory law.

Material evidence ­
Evidence which is relevant to the issues in a case.

Mediation ­ 
A form of alternative dispute resolution in which the parties bring their dispute to a neutral third party, who helps them agree on a settlement.

Memorandum ­ 
An informal note or instrument embodying something the parties desire to have in written evidence. 

Memorialized ­
In writing.

Mens rea­ 
Literally in Latin, “guilty mind.” The intent required to commit the crime. It is a prerequisite to conviction for a crime involving a moral wrong, but it is not a prerequisite to conviction for an act that is a crime only because a statute designates it to be a crime, e.g., overtime parking.

Merger­ 
The absorption of one thing or right into another.

Advertisements

Law Definition from H to I


Habeas corpus ­ 
The name of a writ having for its object to bring a person before a court.

Harmless error ­
 An error committed during a trial that was corrected or was not serious enough to affect the outcome of a trial and therefore was not sufficiently harmful (prejudicial) to be reversed on appeal.

Headnote ­ 
A brief summary of a legal rule or significant facts in a case, which along with other headnotes, precedes the printed opinion in reports.

Hearing ­ 
A formal proceeding (generally less formal than a trial) with definite issues of law or of fact to be heard. Hearings are used extensively by legislative and administrative agencies.

Hearing de novo ­
A full new hearing.

Hearsay ­ Statements by a witness who did not see or hear the incident in question but heard about it from someone else. Hearsay is usually not admissible as evidence in court.


Hostile witness­ A witness whose testimony is not favorable to the party who calls him or her as a witness. A hostile witness may be asked leading questions and may be cross­examined by the party who calls him or her to the stand.

Hung jury­ A jury whose members cannot agree upon a verdict.

Hypothetical question ­ An imaginary situation, incorporating facts previously admitted into evidence, upon which an expert witness is permitted to give an opinion as to a condition resulting from the situation.

Immigrants­ Persons who come into a foreign country or region to live.

Immigration­ The entry of foreign persons into a country to live permanently.

Immigration and Naturalization Service (INS) ­ A federal agency which regulates immigration and naturalization of aliens. Immunity ­ Grant by the court, which assures someone will not face prosecution in return for providing criminal evidence.

Impanel ­ To seat a jury. When voir dire is finished and both sides have exercised their challenges, the jury is impanelled. The jurors are sworn in and the trial is ready to proceed.

Impeachment ­ A criminal proceeding against a public official.

Impeachment of a witness­ An attack on the credibility (believability) of a witness, through evidence introduced for that purpose.

Implied contract ­ A contract not created or evidenced by the explicit agreement of the parties but one inferred by law; as the use of electric power in your home implies a contract with the light company.

In loco parentis­ “In the place of the parent”; refers to actions of a custodian, guardian or other person acting in the parent’s place.

Inadmissible­ That which, under the rules of evidence, cannot be admitted or received as evidence.

Incapacity­ Lack of legal ability to act; disability, incompetence; lack of adequate power.

Incarceration­ Imprisonment in a jail or penitentiary.

Incompetent ­ One who lacks ability, legal qualification, or fitness to manage his own affairs.

Independent executor ­ A special kind of executor, permitted by the laws of certain states, who performs the duties of an executor without intervention by the court.

Indeterminate sentence ­ A sentence of imprisonment to a specified minimum and maximum period of time, specifically authorized by statute, subject to termination by a parole board or other authorized agency after the prisoner has served the minimum term.

Indictment ­A written accusation by a grand jury charging a person with a crime.

Indigent­ Needy or impoverished. A defendant who can demonstrate his or her indigence to the court may be assigned a court­appointed attorney at public expense.

Initial appearance ­ The defendant comes before a judge within hours of the arrest to determine whether or not there is probable cause for his or her arrest.

Information ­ Accusatory document, filed by the prosecutor, detailing the charges against the defendant. An alternative to an indictment, it serves to bring a defendant to trial.

Infraction ­ A violation of law not punishable by imprisonment. Minor traffic offenses generally are considered infractions.

Inheritance tax ­ A state tax on property that an heir or beneficiary under a will receives from a deceased person’s estate. The heir or beneficiary pays this tax.

Injunction­ A prohibitive order or remedy issued by the court at the suit of the complaining party, which forbids the defendant to do some act which he is threatening or attempting to do. Conversely, it may require him to perform an act which he is obligated to perform but refuses to do.

Insolvent ­ When the total debt of an entity is greater than all of its property.

Instructions­ Judge’s explanation to the jury before it begins deliberations of the question it must answer and the applicable law governing the case. (Also referred to as charge.)

Intangible assets ­ Nonphysical items such as stock certificates, bonds, bank accounts, and pension benefits that have value and must be taken into account in estate planning.

Intentional tort­ Wrong perpetrated by one who intends to break the law.

Interlocutory­ Temporary; provisional; interim; not final.

Internal Revenue Service (IRS) ­ The federal agency which administers the tax laws of the United States.

Interrogatories­ A set or series of written questions propounded to a party, witness, or other person having information or interest in a case; a discovery device.

Intervention­ An action by which a third person who may be affected by a lawsuit is permitted to become a party to the suit.

Intestate ­ The status of a person who dies without leaving a will.

Intestate succession ­A succession of property when the deceased has left no will, or when the will has been revoked.

Involuntary bankruptcy ­ A proceeding initiated by creditors requesting the bankruptcy court to place a debtor in liquidation.

Issue ­ 1. The disputed pint in a disagreement between parties in a lawsuit. 2. To send out officially, as in to issue an order.

Joint and several liability­ A legal doctrine that mhusbandakes each of the parties who are responsible for an injury, liable for all the damages awarded in a lawsuit if the other parties responsible cannot pay.

Joint tenancy ­ A form of legal co­ownership of property (also known as survivorship). At the death of one co­owner, the surviving co­owner becomes sole owner of the property. Tenancy by the entirety is a special form of joint tenancy between a  and wife. 

Judge ­ A presiding officer of the court.

Judgment ­ The official and authentic decision of a court of justice upon the rights and claims of parties to an action or suit submitted to the court for determination.

Judgment debtor­ One who owes money as a result of a judgment in favor of a creditor.

Law Definition F to G

Ex delicto ­ 
Arising from a wrong, breach of duty.

Ex parte ­ 
On behalf of only one party, without notice to any other party. For example, a request for a search warrant is an ex parte proceeding, since the person subject to the search is not notified of the proceeding and is not present at the hearing.  

Expert testimony­ 
Testimony given in relation to some scientific, technical or professional matter by experts, i.e., person qualified to speak authoritatively by reason of their special training, skill or familiarity with the subject.

Ex post facto ­ 
After the fact, ordinarily used in reference to constitutional prohibition on ex post facto laws. For example, a person cannot be punished for conduct committed before a criminal law was enacted.

Expungement ­ 
The process by which the record of criminal conviction is destroyed or sealed.

Extradition­ 
The surrender of an accused criminal by one state to the jurisdiction of another.

Extraordinary writ ­ 
A writ, often issued by an appellate court, making available remedies not regularly within the powers of lower courts. They include writs of habeas corpus, mandamus, prohibition and quo warranto

Fair market value­
The value for which a reasonable seller would sell an item of property and for which a reasonable buyer would buy it.

Fair market value ­
 Any unlawful physical restraint of another’s personal liberty, whether or not carried out by a peace officer.

False pretenses ­ 
Representation of some fact or circumstance which is not true and is calculated to mislead,whereby a person obtains another’s money or goods.

Family law ­ 
Those areas of the law pertaining to families, i.e., marriage, divorce, child custody, juvenile, paternity, etc.

Federal Bureau of Investigation (FBI) ­ 
A federal agency which investigates all violations of federal laws.

Federal Communications Commission (FCC) ­
 A federal agency which regulates interstate and foreign communications by wire and radio.

Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) ­ 
An agency which insures deposits in banking institutions in the event of financial failure.

Federal Mediation and Conciliation Service­ 
An agency which provides mediators to assist in labor­management disputes.

Federal Register ­ 
A daily publication which contains federal administrative rules and regulations.

Fee simple absolute­ 
The most complete, unlimited form of ownership of real property. 
Felony ­
 A serious criminal offense. Under federal law any offense punishable by death or imprisonment for a ter exceeding one year.

Fiduciary ­
 A person or institution who manages money or property for another and who must exercise a standard care imposed by law, i.e., personal representative or executor of an estate, a trustee, etc.

Fifth Amendment­ 
Among other rights, the Fifth Amendment to the U.S. Constitution guarantees that a person cannot be compelled to present self­incriminating testimony in a criminal proceeding.

File ­ 
To place a paper in the official custody of the clerk of court/court administrator to enter into the files or records of a case.

Filing Fee ­ 
The fee required for filing various documents.

Finding ­ 
Formal conclusion by a judge or regulatory agency on issues of fact. Also, a conclusion by a jury regarding a fact.

Fine ­ 
A sum of money paid as part of a penalty of conviction for a particular criminal offense.

Food and Drug Administration (FDA)­ 
A federal agency which sets safety and quality standards for food, drugs, cosmetics, and household substances.

Foreclosure ­ 
A court proceeding upon default in a mortgage to vest title in the mortgagee.

Forfeiture ­ 
A cancellation. A legal action whereby a contract purchaser following default loses all his interest in the property.

Fourteenth Amendment ­ 
Among other matters, the 14th Amendment to the U.S. Constitution prohibits states from depriving any person of life, liberty, or property without adequate due process.

Fourth Amendment ­ 
The 4th Amendment to the U.S. Constitution protects every person against unreasonable search and seizure by government officials.

Fraud ­ 
A false representation of a matter of fact which is intended to deceive another.

Garnishment­ 
A legal proceeding in which a debtor’s money, in the possession of another (called the garnishee) is applied to the debts of the debtor, such as when an employer garnishes a debtor’s wages.

General jurisdiction­ 
Refers to courts that have no limit on the types of criminal and civil cases they may hear.

Good time­ 
A reduction in sentenced time in prison as a reward for good behavior. It usually is one third to one half of the maximum sentence.

Government Printing Office ­ 
The federal agency in charge of printing, binding, and selling of all government communications.

Grand Jury ­ 
A jury of inquiry whose duty it is to receive complaints and accusations in criminal matters and if appropriate issue a formal indictment.

Grantor ­ 
The person who sets up a trust. Also referred to as “settlor.”

Grievance ­
 In labor law a complaint filed by an employee regarding working conditions to be resolved by procedural machinery provided in the union contract. An injury, injustice, or wrong which gives ground for complaint.

Guardian ­ 
A person appointed by will or by law to assume responsibility for incompetent adults or minor children. If a

parent dies, this will usually be the other parent. If both die, it probably will be a close relative.

Guardianship­ 
Legal right given to a person to be responsible for the food, housing, health care, and other necessities of a person deemed incapable of providing these necessities for himself or herself. 

Law Defintion 06

Diversion ­ The process of removing some minor criminal, traffic, or juvenile cases from the full judicial process, on the condition that the accused undergo some sort of rehabilitation or make restitution for damages.

Docket ­ An abstract or listing of all pleadings filed in a case; the book containing such entries; trial docket is a listN of or calendar of cases to be tried in a certain term.

Docket control ­ A system for keeping track of deadlines and court dates for both litigation and non­litigation matters.

Domicile ­ The place where a person has his permanent home to which he intends to return.

Double jeopardy­ Putting a person on trial more than once for the same crime. It is forbidden by the Fifth Amendment to the United States Constitution.

Due process of law­ The right of all persons to receive the guarantees and safeguards of the law and the judicial process. It includes such constitutional requirements as adequate notice, assistance of counsel, and the rights to remain silent, to a speedy and public trial, to an impartial jury, and to confront and secure witnesses.

Elements of a crime ­ Specific factors that define a crime which the prosecution must prove beyond a reasonable doubt in order to obtain a conviction: (1) that a crime has actually occurred, (2) that the accused intended the crime to happen, and (3) a timely relationship between the first two factors.

Embezzlement­ The fraudulent appropriation by a person to his own use or benefit or property or money entrusted to him by another.

Eminent Domain­ The power of the government to take private property for public use through condemnation.

En Banc ­ All the judges of a court sitting together. Appellate courts can consist of a dozen or more judges, but often they hear cases in panels of three judges. If a case is heard or reheard by the full court, it is heard en banc.

Encyclopedia­ A book or series of books arranged alphabetically by topics containing information on areas of law, including citations to support the information.

Enjoin ­ To order a person to perform, or to abstain and desist from performing a specified act or course of conduct. See injunction.

Entity ­ A person or legally recognized organization.

Entrapment­ The act of inducing a person to commit a crime so that a criminal charge will be brought against him.

Entry ­ A statement of conclusion reached by the court and placed in the court record.

Environment­ The conditions, influences, or forces which affect the desirability and value of property, as well as the effect on people’s lives.

Environmental Protection Agency (EPA) ­ A federal agency created to permit coordinated and environment effective governmental action to preserve the quality of the environment.

Equal Protection of the Law­ The guarantee in the Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution that all persons be treated equally by the law.

Equitable action­ An action which may be brought for the purpose of restraining the threatened infliction of wrongs or injuries, and the prevention of threatened illegal action.

Equity ­ Justice administered according to fairness; the spirit or habit of fairness in dealing with other persons.

Equity, courts of ­ Courts which administer a legal remedy according to the system of equity, as distinguished from courts of common law.

Escheat ­ The process by which a deceased person’s property goes to the state if no heir can be found.

Escrow ­ Money or a written instrument such as a deed that, by agreement between two parties, is held by a neutral third party (held in escrow) until all conditions of the agreement is met.

Esquire­ In the United States the title commonly appended after the name of an attorney. In English law a title of dignity next above gentleman and below knight. Title also given to barristers at law and others. Abbreviated: Esq.

Estate­ A person’s property.

Estate tax­ Generally, a tax on the privilege of transferring property to others after a person’s death. In addition to federal estate taxes, many states have their own estate taxes.

Estoppel­ An impediment that prevents a person from asserting or doing something contrary to his own previous assertion or act.

Et al ­ An abbreviation of the Latin et alii, meaning “and others,” ordinarily used in lieu of listing all names of persons involved in a proceeding.

Et seq ­ An abbreviation for the Latin et sequentes, meaning “and the following,” ordinarily used in referring to a section of statutes.

Ethics ­ Of or relating to moral action and conduct; professionally right; conforming to professional standards.

Evidence­ Information presented in testimony or in documents that is used to persuade the fact finder (judge or jury) to decide the case for one side or the other.

Exceptions ­ Declarations by either side in a civil or criminal case reserving the right to appeal a judge’s ruling upon a motion. Also, in regulatory cases, objections by either side to points made by the other side or to rulings by the agency or one of its hearing officers.

Exclusionary Rule­ The rule preventing illegally obtained evidence to be used in any trial.

Exclusion of witnesses­ An order of the court requiring all witnesses to remain outside the courtroom until each is called to testify, except the plaintiff or defendant. The witnesses are ordered not to discuss their testimony with each other and may be held in contempt if they violate the order.

Execute ­ To complete; to sign; to carry out according to its terms.

Executor ­ A personal representative, named in a will, who administers an estate.

Exempt property ­ All the property of a debtor which is not attachable under the Bankruptcy Code or the state statute.

Exhibit ­ A document or other item introduced as evidence during a trial or hearing.

Exonerate­ Removal of a charge, responsibility, or duty.

Ex contractu­ Arising from a contract.

Law Definition 05

Corpus delicti ­ The body (material substance) upon which a crime has been committee, e.g., the corpse of a murdered man or the charred remains of a house burned by an arsonist.

Corroborating evidence ­ Supplementary evidence that tends to strengthen or confirm the initial evidence.

Costs ­ An allowance for expenses in prosecuting or defending a suit. Ordinarily this does not include attorney fees.

Counsel ­ A legal adviser; a term used to refer to lawyers in a case.

Counterclaim ­ A claim made by the defendant in a civil lawsuit against the plaintiff. In essence, a counter lawsuit within a lawsuit.

Court ­ A body in government to which the administration of justice is delegated.

Court­appointed attorney ­ Attorney appointed by the court to represent a defendant, usually with respect to criminal charges and without the defendant having to pay for the representation.

Court costs­ The expenses of prosecuting or defending a lawsuit, other than the attorney fees. An amount of money may be awarded to the successful party (and may be recoverable from the losing party) as reimbursement for court costs.

Court of original jurisdiction­ A court where a matter is initiated and heard in the first instance; a trial court.

Court of record ­ A court in which the proceedings are recorded, transcribed, and maintained as permanent records.

Court reporter ­ A person who transcribes by shorthand or stenographically takes down testimony during court proceedings, a deposition, or other trial­related proceeding.

Court rules­ Regulations governing practice and procedure in the various courts.

Creditor ­ A person to whom a debt is owed by another.

Crime ­ An act in violation of the penal laws of a state or the United States. A positive or negative act in violation of penal law.

Criminal justice system ­ The network of courts and tribunals which deal with criminal law and its enforcement.

Criminal insanity­ Lack of mental capacity to do or abstain from doing a particular act; inability to distinguish right from wrong.

Criminal summons ­ An order commanding an accused to appear in court.

Cross­claim ­ A pleading which asserts a claim arising out of the same subject action as the original complaint against a co­party, i.e., one co­defendant cross claims against another co­defendant for contribution for any damages assessed against him.

Cross­examination ­ The questioning of a witness produced by the other side.

Cumulative sentences­ Sentences for two or more crimes to run consecutively, rather than concurrently.

Custody ­ Detaining of a person by lawful process or authority to assure his or her appearance to any hearing; the jailing or imprisonment of a person convicted of a crime.

Damages ­ Money awarded by a court to a person injured by the unlawful actor negligence of another person.

Debtor ­ One who owes a debt to another; a person filing for relief under theBankruptcy Code.

Decision­ The opinion of the court in concluding a case at law.

Declaratory judgment­ A statutory remedy for judicial determination of a controversy where plaintiff is in doubt about his legal rights.

Decree ­ An order of the court. A final decree is one that fully and finally disposes of the litigation. (See interlocutory.) Defamation ­ That which tends to injure a person’s reputation. (See libel and slander.)

Default ­ Failure of the defendant to appear and answer the summons and complaint.

Default judgment­ A judgment entered against a party who fails to appear in court or respond to the charges.

Defendant ­ The person defending or denying a suit.

Defense of property­ Affirmative defense in criminal law or tort law where force was used to protect one’s property.

Deficient ­ Incomplete; defective; not sufficient in quantity or force.

Defunct ­ A corporation no longer operative; having ceased to exist.

Deliberation­ The jury’s decision­making process after hearing the evidence and closing arguments and being given the court’s instructions.

Delinquency ­ The commission of an illegal act by a juvenile.

Demurrer­ A pleading filed by the defendant that the complaint as filed is not sufficient to require an answer.

Dependent ­ One who derives existence and support from another?

Deposition­ Testimony of a witness or a party taken under oath outside the courtroom, the transcript of which becomes a part of the court’s file.

Digest ­ An index or compilation of abstracts of reported cases into one, set forth under proper law topic headings or titles and usually in alphabetical arrangement.

Direct evidence ­ Proof of facts by witnesses who saw acts done or heard words spoken.

Direct examination­ The first questioning of witnesses by the party on whose behalf they are called.

Directed verdict­ In a case in which the plaintiff has failed to present on the facts of his case proper evidence for jury consideration, the trial judge may order the entry of a verdict without allowing the jury to consider it.

Disbarment­ Form of discipline of a lawyer resulting in the loss (often permanently) of that lawyer’s right to practice law.

Discharge­ The name given to the bankruptcy court’s formal discharge of a debtor’s debts. In probate, the release of the estate’s representative from fiduciary responsibility.

Disclaim ­ To refuse a gift made in a will.

Discovery ­ The name given pretrial devices for obtaining facts and information about the case.

Dismissal­ The termination of a lawsuit.

Disposition­ The order of a juvenile court determining what is to be done with a minor already adjudged to be within the court’s jurisdiction. In criminal cases, the settlement of a case.

Dissent ­ To disagree. An appellate court opinion setting forth the minority view and outlining the disagreement of one or more judges with the decision of the majority.

Dissolution­ The termination; process of dissolving or winding up something.

Law Definition 04

Citators ­ A set of books which provides the subsequent history of reported decisions through a form of abbreviations or words.

Civil­ Relating to private rights and remedies sought by civil actions as contrasted with criminal proceedings.

Civil action ­ An action brought to enforce or protect private rights.

Civil law­ Law based on a series of written codes or laws.

Civil procedure ­ The rules and process by which a civil case is tried and appealed, including the preparations for trial, the rules of evidence and trial conduct, and the procedure for pursuing appeals.

Claim ­ A debt owing by a debtor to another person or business. In probate parlance, the term used for debts of the decedent and a procedure that must be followed by a creditor to obtain payment from his estate.

Class action­ A lawsuit brought by one or more persons on behalf of a larger group.

Clayton Act ­ A federal law which is an amendment to the Sherman Act dealing with antitrust regulations and unfair trade practices.

Clean air acts­ Federal and state environmental statutes enacted to regulate and control air pollution. Clear and convincing evidence­ Standard of proof commonly used in civil lawsuits and in regulatory agency cases. It governs the amount of proof that must be offered in order for the plaintiff to win the case.

Clemency or executive clemency­ Act of grace or mercy by the president or governor to ease the consequences of a criminal act, accusation, or conviction. (Sometimes known as commutation or pardon.)

Clerk of Court­ Administrator or chief clerical officer of the court.

Closing argument ­ The closing statement, by counsel, to the trier of facts after all parties have concluded their presentation of evidence.

Code of Federal Regulations­ An annual publication which contains the cumulative executive agency regulations. Code of Professional Conduct­ The rules of conduct that govern the legal profession.

Codicil­ An amendment to a will.

Collate ­ To arrange in order; verify arrangement of pages before binding or fastening; put together.

Collective mark ­ Trademark or service mark used by members of a cooperative, an association, or other collective group or organization.

Commit ­ To send a person to prison, asylum, or reformatory by a court order.

Common law­ Also case law. Law established by subject matter heard in earlier cases.

Commutation ­ The reduction of a sentence, as from death to life imprisonment.

Comparative fault ­ A rule in admiralty law where each vessel involved in a collision is required to pay a share of the total damages in proportion to its percentage of fault.

Comparative negligence ­ The rule under which negligence is measured by percentage and damages are diminished in proportion to the amount of negligence attributable to the person seeking recovery.

Competency­ A witness’s ability to observe, recall and recount under other what happened. Criminal defendants must also be competent to stand trial; they must understand the nature of the proceedings and have the ability to assist their lawyers.

Complainant­ The party who complains or sues; one who applies to the court for legal redress.

Complaint­ 1. The legal document that usually begins a civil lawsuit. It states the facts and identifies the action the court is asked to take. 2. Formal written charge that a person has committed a criminal offense.

Conciliation­ A form of alternative dispute resolution in hich the parties bring their dispute to a neutral third party,who helps lower tensions, improve communications, and explore possible solutions. Conciliation is similar to mediation, but is may be less formal.

Concurrent jurisdiction­ The jurisdiction of two or more courts, each authorized to deal with the same subject matter.

Concurrent sentences ­ Sentences for more than one crime that are to be served at the same time, rather than one after the other.

Condemnation­ The legal process by which the government takes private land for public use, paying the owners a fair price.

Conditional release ­ A release from custody which imposes regulations on the activities and associations of the defendant. If a defendant fails to meet the conditions, the release is revoked.

Conformed copy ­ An exact copy of a document on which has been written things that could not or were not copied, i.e., a written signature is replaced on the conformed copy with a notation that it was signed by the parties.

Consecutive sentences ­ Successive sentences, one beginning at the expiration of another, imposed against a person convicted of two or more violations.

Consent ­ Agreement; voluntary acceptance of the wish of another.

Conservatorship ­ Legal right given to a person to manage the property and financial affairs of a person deemed incapable of doing that for himself or herself.

Consideration ­ The price bargained for and paid for a promise, goods, or real estate.

Conspiracy­ A combination of two or more persons formed for the purpose of committing by joint collaboration some unlawful act.

Constitution­ The fundamental law of a nation or state which establishes the character and basic principles of the government.

Constitutional law­ Law set forth in the Constitution of the United States and the state constitutions.

Consumer bankruptcy ­ A proceeding under the Bankruptcy Code filed by an individual (or husband and wife) who is not in business.

Contempt of court ­ Willful disobedience of a judge’s command or of an official court order.

Continuance ­ Postponement of a legal proceeding to a later date.

Contract ­ An agreement between two or more persons which creates an obligation to do or not to do a particular thing. A legally enforceable agreement between two or more competent parties made either orally or in writing.

Contributory negligence­ The rule of law under which an act or omission of plaintiff is a contributing cause of injury and a bar to recovery.

Conveyance ­ Instrument transferring title of land for one person or group of persons to another.

Conviction ­ A judgment of guilt against a criminal defendant.

Law Definition 03

Capital crime­ 

A crime punishable by death. 

Calendar­ 
A list of cases scheduled for hearing in court. 

Calling the docket ­ 
The public calling of the docket or list of causes at commencement of term of court, for setting a time for trial or entering orders. 

Canons of ethics­ 
Standards of ethical conduct for attorneys. 

Capacity ­ 
Having legal authority or mental ability. Being of sound mind. 

Caption ­
Heading or introductory party of a pleading. 

Case law ­ 
Law established by previous decisions of appellate courts, particularly the United States Supreme Court. 

Cases­ 
General term for an action, cause, suit, or controversy, at law or in equity; questions contested before a court of justice. 

Cause ­ 
A lawsuit, litigation, or action. Any question, civil or criminal, litigated or contested before a court of justice.

Cause of action ­ 
The fact or facts which give a person a right to relief in court. 

Caveat ­
A warning; a note of caution. 

Cease and desist order­ 
An order of an administrative agency or court prohibiting a person or business from continuing a particular course of conduct. 

Censure ­ 
An official reprimand or condemnation of an attorney. 

Certificate of Title ­ 
Document issued by Registrar of Titles for real estate registered under the Torrens System, which is considered conclusive evidence of the present ownership and state of the title to the property described therein.

Certification ­ 
1. Written attestation. 2. Authorized declaration verifying that an instrument is a true and correct copy of the original. 

Certiorari­ 
A writ of review issued by a higher court to a lower court. A means of getting an appellate court to review a lower court’s decision. If an appellate court grants a writ of certiorari, it agrees to take the appeal. (Sometimes

referred to as “granting cert.”)

Challenge­ 
An objection, such as when an attorney objects at a hearing to the seating of a particular person on a civil or criminal jury. 

Challenge for cause ­ 
A request from a party to a judge that a certain prospective juror not be allowed to be a member of a jury because of specified causes or reasons. 

Chambers ­ 
A judge’s private office. A hearing in chambers takes place in the judge’s office outside of the presence of the jury and the public. 

Change of venue ­ 
Moving a lawsuit or criminal trial to another place for trial. 

Character evidence ­ 
The testimony of witnesses who know the general character and reputation of a person in the community in which he or she lives. It may be considered by the jury in a dual respect:
(1) as substantive evidence upon the theory that a person of good character and reputation is less likely to commit a crime than one who does not have a good character and reputation, and
(2) as corroborative evidence in support of a witness’s testimony as bearing upon credibility. 

Charge to the jury­ 
The judge’s instructions to the jury concerning the law that applies to the facts of the case on trial.

Chief judge­ 
Presiding or administrative judge in a court. 

Chattel ­ 
An article of personal property. 

Child­ 
Offspring of parentage; progeny. 

Chronological­ 
Arranged in the order in which events happened; according to date. 

Circumstantial evidence ­ 
All evidence except eyewitness testimony. One example is physical evidence, such as fingerprints, from which an inference can be drawn. 

Citation ­ 
A writ or order issued by a court commanding the person named therein to appear at the time and place named; also the written reference to legal authorities, precedents, reported cases, etc., in briefs or other legal documents.